Datos de aguas residuales

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¿Qué son los datos de aguas residuales? 

Las aguas residuales son el agua usada de nuestras duchas, lavavajillas, fregaderos, inodoros y lavadoras. Las muestras de aguas residuales pueden proporcionar información sobre la salud de la población al medir las concentraciones de virus como la poliomielitis y la influenza, o al identificar puntos críticos geográficos en la crisis de los opiáceos.De manera similar, los datos de aguas residuales pueden proporcionar una instantánea de los niveles de la variante SARS-CoV-2 (también llamada COVID o COVID-19) en nuestras comunidades.

¿Por qué son importantes ahora los datos de aguas residuales? 

Los datos de aguas residuales son una forma de rastrear la actividad de COVID. Se realiza independientemente de las pruebas individuales y del seguimiento hospitalario.

En los últimos meses, muchos estados han dejado de informar casos diarios de COVID y ahora informan recuentos de casos semanales o quincenales. Estos recuentos de casos no incluyen resultados no informados de pruebas rápidas en el hogar.Además, el niveles comunitarios de los CDC y los informes de transmisión comunitaria tienen más peso en las hospitalizaciones por COVID que en la positividad de las pruebas y el recuento de casos, lo que dificulta estimar con precisión el riesgo de infección por COVID en nuestras comunidades. Con la aparición frecuente de variantes nuevas y más contagiosas, debemos encontrar otras formas de estimar la presencia de COVID más allá de los recuentos de casos. 

Los individuos y los tomadores de decisiones de la comunidad merecen saber a cuánto COVID estarán expuestos para que puedan tomar decisiones informadas. Los datos de aguas residuales son una forma de comprender cuánto COVID hay en las comunidades en ausencia de recuentos de casos válidos, confiables y oportunos.

¿De dónde provienen los datos de aguas residuales?  

Biobot Analytics es una empresa privada que analiza aguas residuales en los Estados Unidos. para producir datos comerciales de COVID. Datos sin procesar para los el Sistema Nacional de Vigilancia de Aguas Residuales de los CDC (NWSS) son proporcionados por Biobot, pero NWSS y Biobot usan métodos diferentes para calcular la concentración de COVID en las aguas residuales. El CDC del Pueblo utiliza el monitoreo de aguas residuales de Biobot Analytics en el Reporte del clima semanal para brindar una mejor comprensión de la presencia continua de COVID y el riesgo para la salud pública.

¿Cómo se recopilan y analizan los datos de aguas residuales?

El virus COVID se encuentra en la materia fecal. Las muestras de Biobot se recolectan de plantas de tratamiento de aguas residuales en todo el país. Informan la carga viral en función de la concentración de virus y heces en la muestra, mientras que los CDC informan la carga viral de COVID en función de la cantidad de virus, el flujo de agua y la población en el área donde se recolectó la muestra. La fuente del agua de cada planta de tratamiento (barrios, escuelas, zona comercial, hospitales, etc.) influye en la concentración de virus que se encuentra en la muestra. Para obtener información más detallada sobre cómo se mide el COVID en las aguas residuales, haga clic aquí.

¿Qué muestran los gráficos de aguas residuales?

The graph from Biobot above shows individual days on the x-axis (horizontal axis). On the left-hand side of the y-axis (vertical axis) the scale shows the number of copies of Covid virus per mL of sewage (also known as viral load), represented by the dark blue line on the graph. On the right-hand side the scale shows the number of new cases of Covid per day from individual tests reported by the CDC, represented by the light blue line.  

Cuando hubo pruebas de PCR generalizadas, la carga viral en azul oscuro corresponde estrechamente a la cantidad de casos nuevos por día, que se muestra en azul claro. Como se ve en el lado derecho del gráfico, a medida que las pruebas en el hogar se volvieron más accesibles y surgieron nuevas variantes, comenzó a crecer una brecha entre la carga viral y los casos informados. La brecha entre las curvas no puede interpretarse como casos faltantes porque la carga viral varía entre las personas y comunidades infectadas dependiendo de numerosos factores. tasas de vacunación y la gravedad de la enfermedad.

¿Puedes estimar el número de casos a partir de la carga viral? 

Todavía no, pero es posible que podamos hacerlo en el futuro.

La concentración de SARS-CoV-2 en la materia fecal es mayor en alguien con una enfermedad grave que en alguien asintomático. Por lo tanto, las áreas con más personas sin vacunar. que están en riesgo de enfermedad grave, pueden tener una una concentración viral más alta en las aguas residuales que las áreas con más personas vacunadas. La concentración general de COVID en las aguas residuales de un área se conoce como carga viral comunitaria. La carga viral de la comunidad es un gran indicador crudo de la cantidad promedio de COVID presente dentro de una comunidad. 

¿Puede infectarse con COVID-19 a partir de heces o caca de aguas residuales? 

Si bien podemos detectar el SARS-CoV-2 en las aguas residuales, existen no se conocen casos de transmisión de COVID a través de la materia fecal..

¿Cuáles son las ventajas de los datos de aguas residuales?

Los datos de aguas residuales son anónimos y no dependen de los resultados de las pruebas autoinformadas. A medida que se eliminen las pruebas gratuitas, es más probable que las personas que tienen acceso a las pruebas tengan mayores ingresos, lo que sesgaría los datos de las pruebas.

Las aguas residuales son prometedoras como indicador principal, lo que significa que pueden alertarnos sobre la propagación de enfermedades antes de las hospitalizaciones.

También rastrea la carga viral de la comunidad. A diferencia de los recuentos de casos que no reflejan los casos asintomáticos y con síntomas bajos, estos aún se capturan mediante análisis de aguas residuales, aunque con un impacto menor que un caso grave. Porque la cantidad de virus a la que estás expuesto influye en qué tan enfermo te enfermas y su probabilidad de contraerong-COVID, conocer la carga viral comunitaria es un dato importante para la toma de decisiones personales y comunitarias.

¿Cuáles son las desventajas de los datos de aguas residuales? 

Los datos de aguas residuales requieren infraestructura de alcantarillado y pruebas. Por razones de privacidad, los sistemas sépticos de casas particulares o vecindarios más pequeños no pueden ni deben probarse.  

Las pruebas de aguas residuales no se realizan en todas las comunidades. Por lo tanto, no es una medida perfecta de las tendencias nacionales o de lo que sucede en las comunidades donde no se lleva a cabo. Para el seguimiento de los CDC, Illinois tiene pruebas generalizadas, mientras que California tiene pruebas solo cerca de las principales ciudades y Mississippi no tiene pruebas en absoluto. Las áreas de prueba concentrada tienen más influencia en la línea de tendencia nacional, mientras que las áreas sin ninguna prueba quedan en la oscuridad. Si hay un aumento en Mississippi, no aparecerá en el gráfico nacional de aguas residuales. Por el contrario, si hay un aumento en Illinois, esto sugerirá falsamente que hay un aumento en todo el país. 

A map of the US with states outlined. Guam, Alaska, Hawaii, Puerto Rico, and US Virgin Islands are included on the bottom. DC and New York City are on the right side. The map shows dots where there are wastewater testing sites. There’s a concentration around Ohio, Illinois, Indiana, Michigan, Wisconsin, and Missouri. New England, the Mid-Atlantic, Colorado, and the western coast also have good coverage. Guam, Puerto Rico, US Virgin Islands, Mississippi, North Dakota, and Wyoming have no sites.

El mapa de esta semana del CDC: https://covid.cdc.gov/covid-data-tracker/#wastewater-surveillance

También hay algunas preocupaciones con los datos de aguas residuales a nivel de condado. Si su condado analiza un sitio con una alta proporción de aguas residuales hospitalarias, ya no será útil como indicador principal. Las pruebas solo en vecindarios prósperos que trabajan desde casa parecerán tener una proporción más baja de virus en las aguas residuales que las pruebas en un vecindario de clase trabajadora donde las personas están más expuestas al virus en el trabajo. Cuando se prueban muy pocas ubicaciones, los aumentos en los casos en uno o dos sitios pueden causar picos que no son 

Los picos también pueden ocurrir debido a cómo analizamos las muestras. Este es un campo nuevo, y el análisis mejorará con más investigación. 

Ni las pruebas individuales de COVID ni los datos de aguas residuales analizan el ADN, sin embargo, ambos recopilan este material sin darse cuenta. Cualquier ciencia que recolecte material de ADN, incluso si no se usa, debe seguir estándares éticos con este material. Las aguas residuales no son una excepción. Más información sobre las preocupaciones éticas de las pruebas de aguas residuales, incluidas las pruebas que no son de COVID. 

¿Que sigue?

Las aguas residuales tienen un futuro prometedor en el monitoreo de brotes. Sin embargo, no está listo para valerse por sí solo. Debe usarse con otros indicadores como pruebas individuales y hospitalizaciones. Además de la investigación tan necesaria, también fomentamos el desarrollo como:

  • Aumentar el número de comunidades representadas en las pruebas de aguas residuales, especialmente en los estados subrepresentados. 
  • Estandarización de los métodos de prueba
  • Desarrollo de estándares éticos para el campo.

Queremos escuchar sus opiniones sobre los datos de aguas residuales. 

Este documento fue preparado por voluntarios de People's CDC con antecedentes analíticos y de salud pública. Si hay algo que nos perdimos, no dude en contactarnos aquí. Complete éste formulario si quieres unirte al equipo. 

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